Hechos y FAQs de Costa Rica

Informacion Local

Costa Rica, el país más pequeño de todo el continente americano, cuenta con un impresionante 5% de la biodiversidad mundial. Situado en América Central, Costa Rica sirve como puente entre América del Sur y América del Norte. El Parque Nacional Manuel Antonio es el hogar de al menos 364 especies diferentes de mamíferos, reptiles, aves, insectos, y la vida marina, tanto los comúnes como algunos en peligro de extinción, así como numerosas especies de flora y fauna. Hotel Makanda by the Sea se encuentra a sólo 1.5km al norte de la playa Manuel Antonio y a sólo 4km al sur de Quepos, un puerto mundialmente famoso por la pesca deportiva. Makanda se encuentra en el corazón de uno de los más ricos ecosistemas del mundo y es fácilmente accesible por aire o por tierra.

Informacion General

Costa Rica se caracteriza por la impresionante belleza natural, un fuerte sistema de áreas protegidas, estabilidad social, altos niveles de educación, e infraestructura y servicios eficaces. Todas estas características se encuentran en un territorio aproximadamente del tamaño de Virginia Occidental en los EE.UU., rodeado por los océanos Pacífico y Atlántico. Viajando de costa a costa únicamente dura entre 3 a 4 horas por tierra o 45 minutos por el aire.

La posición estratégica de Costa Rica entre América del Norte y America del Sur, el gobierno con su actitud positiva hacia la inversión extranjera, la infraestructura bien desarrollada, el acceso a los mercados internacionales, y la mano de obra de calidad y bajo costo hacen de Costa Rica un lugar ideal para establecer operaciones comerciales. Durante la última década Costa Rica se ha convertido con éxito en un líder de la industria del turismo. Como Costa Rica quiere fortalecer aún más su imagen como un atractivo destino turístico, el país sigue promoviendo la naturaleza y el turismo recreativo, mientras enfoca macroproductos como el Agro-ecoturismo, congresos, salud y turismo de incentivos.

Requisitos para Viajar

Visados: Los ciudadanos de los Estados Unidos, Canadá, y la mayoría de Europa occidental y las naciones de América Latina no necesitan visados para entrar en Costa Rica. Un pasaporte válido por un mínimo de 6 meses después del primer día de su entrada es obligatorio para entrar en Costa Rica, y todos los visitantes deben tener un billete de ida y vuelta. Usted está autorizado a conducir con su licencia regular por un período de 3 meses. Todos los visitantes deben llevar copias de sus pasaportes cuando viajan en todo el país, y los originales mejor se guardan en lugares seguros.

Salida: Todos los extranjeros deben pagar un impuesto de salida de USD $ 26,00. Ventanillas se encuentran en ambos extremos de la terminal de salida en el aeropuerto internacional, o puede pagar el impuesto cuando llega al país en ventanillas especiales (vea rotulos).

Zonas de Tiempo

En Costa Rica las horas se mantienen las mismas durante todo el año, 6 horas detrás de la hora de Greenwich. Las tiendas generalmente están abiertos de lunes a sábado de 8 o 9am hasta las 6 o 7pm. Algunos cierran para el almuerzo en cualquier momento entre las 11:30am y 2pm. Las oficinas del Gobierno están abiertas entre semana de 8am a 4pm.

Los bancos abren entre semana generalmente de 9am a 3pm, o de 12 mediodía hasta las 6pm, algunos abren los sábados. Los bancos privados tienden a tener más flexibilidad de horarios.

Cultura

Los costarricenses son un grupo de gente bastante mixta. Aunque la mayoría de los aproximadamente 4 millones de habitantes son descendientes de inmigrantes españoles, muchas familias se originaron en otras partes de América Central, Europa, Asia y áfrica. En las tierras bajas, un alto porcentaje de personas son "mestizos" - poseen una mezcla de sangre europeo e indígeno - mientras que la mayoría de los habitantes a lo largo de la costa del Caribe son de linaje africano, y gente del pleno sangre indio de diversas tribus habitan gran parte de la Cordillera de Talamanca.

La gente de Costa Rica se conoce comúnmente como "Ticos" porque suelen usar el diminutivo de las palabras para ser más cortés o amable. Sin embargo, tienden a utilizar "-ico" (por ejemplo: en lugar de "un momento" dicen, "momentico") en lugar del más común "-ito" ( "momentito"). Aunque "-ico" es una forma correcta de la abreviatura, raras veces se utiliza en otros países latinos. Por lo tanto, las personas de otros países han comenzado a llamar los costarricenses "Ticos".

Ticos son famosos por ser hospitalarios y tienen mucho afan de estar a la altura de esta reputación. Se trata de gente amable, bien educada, y sociable, que son rápidos con un apretón de manos, una sonrisa, y un poco de broma. Ellos son muy conscientes de que su país es un lugar especial y hacen un esfuerzo especial para acomodar a los visitantes, apuntar la dirección correcta cuando se pierden, explicar las cosas que podrían parecer extrañas a un extranjero, y ayudar a hacer su visita lo más agradable como sea posible. Se ha dicho que los Ticos son la gran baza del pais, y cualquier persona que una vez haya experimentado su amabilidad y espontaneidad sin duda estara de acuerdo.

Mujeres visitando el pais deben darse cuenta que Costa Rica es una sociedad dominada por los hombres, donde el "machismo" todavía es la norma. No se sienta ofendida por la impertinencia de algunos hombres. Considerelo como un cumplido.

Populacion

  • Populacion: 3,810,179 (2000)
  • Populacion por sexo:
  • Hombres: 1.902.614 - 49.94%
  • Mujeres: 1.907.565 - 50.06%

Religion
Al igual que todos los países de América Latina, Costa Rica es predominantemente católica, pero iglesias de otras confesiones se encuentran en todo el país.

Gobierno

Costa Rica es una sociedad progresista, conocido por su tolerancia y conciencia social, y es una de las más antiguas democracias en las Américas. Siendo increíblemente con visión de futuro, los lideres del pais al final de los años 40 desmilitarizaron el país, con esto rechazando un ejército permanente en favor de proporcionar a su pueblo los fundamentos de la igualdad, la justicia, y la libertad. Incluso antes de la instalación de una constitución democrática y el rechazo permanente del servicio militar, los lideres de Costa Rica históricamente proveyeron a la poblacion de la salud y el bienestar. Atención universal de salud, reformas agrarias, y programas de vivienda y fueron establecidos y entraron en vigor antes del cambio de siglo, lo que refleja el verdadero corazón del pais y actúa como un modelo a seguir para otros países de América Latina.

Tratamientos Medicos

Para enfermedades leves, medicamentos con receta, y primeros auxilios, las farmacias son en general muy competentes. Sin embargo, Usted debe traer los medicamentos que suele tener en su casa junto con una copia de la receta. Cualquier enfermedad más grave puede ser tratado en consultorios privados o centros de salud en los hospitales de la seguridad social (CCSS).

Según la Organización Mundial de la Salud, Costa Rica tiene uno de los mejores sistemas de atención de salud en el mundo. Prueba de ello es la tasa de mortalidad infantil del pais, que está disminuyendo continuamente, mientras que las expectativas de vida aumentan.

El sistema nacional de la seguridad social maneja varios hospitales en todo el país. Este sistema, establecido para prestar servicios médicos universales, está cerca de llegar a su objetivo. Esta misma institución también ofrece pagos por discapacidad, maternidad, y beneficios para gente mayor. Muchas enfermedades comunes a los países del tercer mundo han sido tratados con éxito y por la prevencion algunas están casi erradicadas, como la malaria, la fiebre amarilla, la lepra y la tuberculosis. Las instalaciones modernas en Costa Rica, la disponibilidad de los equipos técnicos, y el alto nivel de conocimientos médicos han permitido que el país pueda ofrecer con éxito trasplantes de corazon o de hígado, cirugía estética, y trabajos de odontología moderna.

Clima

Sus residentes lo llaman la "Tierra de la Eterna Primavera", y el clima templado de Costa Rica es la envidia de muchos visitantes de paises norteños. A pesar de a menudo se dice verano, la estación seca empieza en diciembre y termina en abril, y la temporada lluviosa o verde va de mayo a noviembre. Como el pais se encuentra cerca del ecuador, los cambios estacionales en Costa Rica no son tan dramáticos como en los países de latitudes más extremas. Los visitantes deben tener cuidado durante los meses de transición que muy a menudo pueden traer lluvias inesperadas y durante la temporada de lluvia no necesariamente esta lloviendo "siempre". En Julio casi siempre las lluvias por la tarde disminuyen temporalmente, y en general las mañanas estan soleadas con el cielo azul. Debido a la topografía variada, Costa Rica cuenta con una amplia gama de micro-climas con temperaturas descendentes en lugares altos.


Durante la estación seca, San José y otras ciudades del Valle Central disfrutan de un fresco y ventoso clima que requiere un suéter o una chaqueta por las tardes, mientras que el interior arido de Guanacaste puede estar muy caliente durante el día. La lluvia puede ocurrir durante todo el año en zonas altas de las montañas, selvas locales, y sobre todo en las tierras bajas del Caribe donde aguaceros pueden durar varios días o pueden convertirse en la luz brillante del sol despues de un par de horas.

Monedas

La Moneda local es el colon (colones en plural). Las monedas van desde 5 colones a 500 colones, billetes de 1000 colones a 10.000 colones. El colon es dejado flotar contra el dólar de los EE.UU., que es la moneda que deberia llevar ya que es ampliamente aceptado en todo el país. Muchos establecimientos no aceptan billetes de 100 $ por miedo a los billetes falsos, asi que lleve billetes más pequeños. Dólares y cheques viajeros pueden ser cambiados por moneda local en bancos utilizando su pasaporte. La mayoría de los bancos tienen una ventanilla especial para el cambio de monedas extranjeras. Vaya temprano para evitar filas largas. Muchos hoteles cambian cheques viajeros y dinero en efectivo a una tasa un poco inferior que las tasas en los bancos. Euros no son comunes.

Tarjetas de crédito son aceptadas en muchos establecimientos turísticos, oficinas de alquiler de coches y agencias de viajes, y en la mayoría - pero no en todos - los hoteles y restaurantes. VISA es la tarjeta de crédito mas popular, pero MasterCard y American Express también son ampliamente aceptados.

Propinas

Restaurantes automáticamente añaden los 13% de impuestos y un 10% de cargo por servicio a todo el consumo, por lo que propinas no son esenciales, aunque apreciadas si el servicio fue especialmente bueno. El servicio en Costa Rica mantiene un ritmo mas relajado, por lo que su comida sera más agradable si usted sabe esto con anticipacion.

Frequently Asked Questions (FAQs)

Que deberia llevar conmigo para el viaje a Costa Rica?

Deberia considerar llevar las siguientes cosas:

  • Gafas de sol
  • Traje de Baño
  • Sombrero
  • Protector solar
  • Repelente
  • Impermeable ligero
  • Paraguas
  • Chaqueta ligera o jersey y pantalones largos (San Jose esta frio durante la noche)
  • Ropa para caminatas, tours etc (Temp. entre 21° y 32°C)
  • Zapatos para caminatas o montañas o tenis buenos
  • Sandalias (mejor no flip-flops)
  • Mochila
  • Pasaporte (y 3 copias de ello)
  • Licencia de conducir
  • Tarjeta de credito, Dinero en efectivo, Cheques viajeros
  • Guia de Costa Rica
  • Articulos cosmeticos, medicina (especialmente con receta)
  • Camara y peliculas o chip digital

Cuantas maletas deberia llevar?

Lleve solamente lo necesario ya que las lineas aereas domesticas tienen un reglamento estricto con respecto al peso (sin costo adicional se permiten unos 11kg)

Estoy acostumbrado a un ritmo ajetreado en mi vida. Como es la situacion en Costa Rica?

El servicio al cliente esta mucho mas relajado por aca. Tenga paciencia y relajese y disfrutara su visita a Costa Rica.

Quiero alquilar un coche. Que necesito saber?

Usted puede manejar un coche con su licencia regular para un periodo de 3 meses despues de su llegada al pais. Pero el trafico y los costumbres de los choferes a veces pueden ser muy desordenado y muchas calles estan en mal estado. Tenga cuidado!

Como es la situacion con respecto a delincuencia y crimenes?

Delitos menores (Hurto) son los más comúnes. Su posicion como turista le hace un blanco. Use el sentido común. Utilice su caja fuerte y no deje sus pertenencias desatendidas en cualquier momento o en su coche. Mantenga artículos de valor en bolsillos frontales y monederos al alcance de la mano y de la vista. No deje objetos valiosos o equipaje desatendido en lugares públicos o en coches alquilados. Tenga cuidado de las personas que pasan el tiempo cerca de los cajeros automáticos o personas excesivamente amigables que quieren ayudarle con una rueda pinchada de su coche. (La mayoría de Ticos son muy amigables, pero utilice su mejor juicio y mantenga los ojos abiertos.)